HOMILY: Wisdom From the Meal We Share

NOTE: This week, Fr. Brian’s homily is available both in English and Spanish. To read the Spanish version, scroll down!

Fr. Brian Zumbrum’s homilies and reflections are posted weekly at Leaven in the World. To see the archive of all his posts, just click hereSalesian Sermons

20th Sunday in Ordinary Time | August 15/16, 2015

PROTIP: Before reading on, be sure to take a look at the readings here. This homily is based on the first reading.

I must admit, I was really struck by the 1st reading for today.

Because in this reading, we find a promise.  A promise that we will find wisdom as we eat and drink the meal that has been prepared for us.

And that got me thinking . . .

What wisdom have I gained from this meal that we share?

What have I learned from the Eucharist?

It seems like a fitting question as we come to the end of the Bread of Life discourse.  For over the past few weeks, we have heard Jesus teach about the Bread of Life.  We have listened to the wisdom that he has so freely shared.

But now the focus shifts to us.  As he once challenged his disciples, Christ now turns to us and demands to know what we have learned.  Do we really understand what this sacred meal is all about?

Now I would not even begin to presume that I fully understand the wisdom contained within this mystery.

But I can say that I have discovered several truths in my gathering around this table, truths that should define who we are as disciples of Christ.

One.  It is only from many grains that we form one loaf.  It is only from many grapes that we form one cup.

And it is only from many people that we form one Body in Christ.

I look back over my life and I am stunned by the sheer diversity of the Eucharistic celebrations that I have participated in.

I have prayed with elderly monks in silent monasteries nestled in the mountains of Colorado.  I have broken bread with a 1000 high school boys in a massive auditorium.  I have joined in the chorus of Amens arising from an inner city, predominantly black parish.  I have received the body of Christ from women and men speaking in Italian, Spanish and German.  And I have stood beside congregations comprised of the rich and the poor, gay and straight couples, single-moms and military dads, Democrats and Republicans, immigrants and charismatics, children, the elderly, and everyone in between.

And in every one of those celebrations, Christ was present.  In His word.  In His Body and His Blood.  And in His people.  Every one of His people.

Now I am not naïve enough to believe that these differences are irrelevant.  On the contrary, I have sadly watched as this diversity often becomes sheer divisiveness.

And yet, when we gather around this table.  We do become one.  One song of praise comprised of millions of voices throughout the centuries.  One song that is only perfectly in tune when every voice is singing.

Which leads me to the second piece of wisdom I have gained.  Eucharist is often messy.

In making bread, each grain must be ground into dust.  Water is poured into flour and kneaded into dough that becomes a sticky mess.

In making wine, each grape is crushed.  Juices are spilled staining the very winepresses in which these grapes were blended.

And in making a Church from these many parts, things will get messy.

Opinions will be challenged and prejudices confronted

Egos will be bruised and battered

People will arrive with their broken lives and attempt to come together and make one whole.

Even with their hearts darkened with shame and regret

Even with their minds clouded with grief or anxiety or despair

Even with their fears and ignorance that lead them to judge those that sit beside them.

And in this process, each of us will be changed by our encounter with the Eucharist.  Like the grape that is crushed, we are never again the same.

And in this transformation, we discover the final piece of wisdom that I have gained.  And that is that the Eucharist is a gift.

A gift for us

So that we may find the strength and the courage to face the messiness.

So that we may actually find a way to live in unity with our fellow Christians, freed from all of things that dare to tear us apart.  Confident in the belief that our diversity does not need to be a source of division any longer.

We can never earn the grace that is given to us as members of the Body of Christ.

We can never earn the right to be counted among those gathered at this table.  So let us stop trying.

And instead, let us give thanks for the gift of the Eucharist and the lessons that it teaches us.  

So that we may actually become who we dare to receive.

May God be Praised.

XX Domingo Ordinario | 16 de agosto 2015

Las lecturas del domingo están aquí. Esta homilía se centra en temas en la primera lectura.

Debo admitir que me quedé muy impresionado por la primera lectura de hoy.

Debido a que en esta lectura, nos encontramos con una promesa. Una promesa que vamos a encontrar la sabiduría de que quando  comemos y la bebemos  de la comida que se ha preparado para nosotros.

Y eso me hizo pensar. . .

Qué sabiduría he obtenido de esta comida que compartimos?

¿Qué he aprendido de la Eucaristía?

Parece una Buena pergunta cuestión  ya  que hemos llegado al final del discurso del pan de vida. Durante de  las últimas semanas, hemos escuchado a Jesús enseñar  sobre el Pan de Vida. Hemos escuchado sobre  la sabiduría que él tan libremente ha compartido.

Pero ahora el foco se desplaza hacia nosotros. Como una vez desafió a sus discípulos, Cristo se dirige ahora a nosotros y exige saber lo que hemos aprendido. ¿Entendemos realmente lo que esta comida sagrada significa ?

Pero no quiero ni empezar a presumir que entiendo perfectamente la sabiduría contenida dentro de este misterio.

Pero puedo decir que he descubierto varias verdades en mi encuentro al rededor de  esta mesa, verdades que deben definir quiénes somos como discípulos de Cristo.

Uno. Es sólo de muchos granos que formamos un solo pan. Es sólo a partir de muchas uvas que formamos una  copa.

Y es sólo de muchas personas que formamos un solo Cuerpo en Cristo.

Miro hacia atrás en mi vida y estoy sorprendido por la enorme diversidad de las celebraciones eucarísticas en  que he participado.

He orado con monjes ancianos en monasterios silenciosos  en las montañas de Colorado. He partido el pan con unas 1.000 chicos de secundaria en un auditorio masivo. Me he unido al coro de Amens derivados de una ciudad del interior, de una parroquia predominantemente de gente de color. He recibido el cuerpo de Cristo de mujeres y  hombres que hablan en italiano, español y alemán. Y he estado al lado de las congregaciones compuestas por los ricos y los pobres, las parejas homosexuales y heterosexuales,-madres solteras y los papás militares, los demócratas y los republicanos, los inmigrantes y los carismáticos, los niños, los ancianos,

Y en cada una de esas celebraciones, Cristo estaba presente. En su Palabra. En Su Cuerpo y Su Sangre. Y en cada uno de su pueblo.

Ahora no soy tan ingenuo como para creer que estas diferencias son irrelevantes. Por el contrario, he visto con tristeza mientras esta diversidad a menudo se convierte en pura divisionismo.

Y, sin embargo, cuando nos reunimos al rededor de  esta mesa. Nosotros somos  uno. Un canto de alabanza compuesta de millones de voces a lo largo de los siglos. Una canción que sólo está en perfecta sintonía cuando cada voz está cantando.

Lo que me lleva a la segunda pieza de la sabiduría que he adquirido. Eucaristía es a menudo complicado.

En la elaboración del pan, cada grano debe ser molido en polvo. El agua se vierte en harina y se amasa en masa que se convierte en una masa pegajosa.

En la elaboración del vino, cada uva es aplastada. Los jugos se derramen manchando los propios lagares en el que se mezclan estas uvas.

Y en  toma de una Iglesia de estas muchas partes, las cosas van a causar problemas.

Opiniones serán desafiados y prejuicios enfrentados

Egos serán magullados y maltratadas

La gente va a llegar con sus vidas rotas y trataran  de unirse y hacerse  un.

Incluso con sus corazones oscurecidos por la vergüenza y el arrepentimiento

Incluso con sus mentes nubladas por el dolor o la ansiedad o desesperación

Incluso con sus miedos y la ignorancia que les llevan a juzgar a aquellos que se sientan al lado de ellos.

Y en este proceso, cada uno de nosotros va a ser cambiado por nuestro encuentro con la Eucaristía. Al igual que la uva que se aplastó, nunca vamos a ser los  mismos .

Y en esta transformación, descubrimos la última pieza de sabiduría que he adquirido. Y es que la Eucaristía es un don.

Un regalo para nosotros

De manera que podemos encontrar la fuerza y ​​ enfrentar el desorden.

Así que en realidad puede encontrar una manera de vivir en unidad con nuestros hermanos cristianos, liberado de todas las cosas que se atreven a separarnos. Confiados en la creencia de que nuestra diversidad no tiene que ser una fuente de division.

Nunca podremos ganar la gracia que nos  dado  como miembros del Cuerpo de Cristo.

Nunca podremos ganar el derecho de ser contado entre los reunidos en esta mesa. Así que vamos a dejar de intentarlo.

Y en lugar, demos gracias por el don de la Eucaristía y de las lecciones que nos enseña.

Así que en realidad puede ser lo que nos atrevemos a recibir.

Alabado  Dios.

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