HOMILY: Scatter What You’ve Been Given (Spanish & English)

 

scatter (1)

15th Sunday in Ordinary Time | July 16, 2017
Fr. Brian Zumbrum’s homilies and reflections are posted weekly at Leaven in the World. To see the archive of all his posts, just click here: Salesian Sermons

PROTIP: You can take a look at the readings here. This homily focuses on the Gospel reading.

Is the sower a failure?

It is a question I have been pondering a lot recently.

Maybe because I see a lot of myself in the Sower.

​No, I’m definitely no farmer.

​Reason # 1, I don’t like mornings.

Reason # 2, farming gets me perilously close to my least favorite activity which is gardening.

But I do understand that choice to take the seeds that have been entrusted to me and spread them to each person I encounter.

And just like the Sower, a lot of the seeds I sow don’t seem to bear any fruit.

Yes, I know it is easy to look at the rich harvest at the end of the story and claim success

But the reality is, if we look at the Gospel, most of the seed gets wasted.

​Shouldn’t the Sower know better than to throw his seed on such unproductive land?

​Shouldn’t he obviously know that rocks are probably not the best place for seeds to flourish?

​Shouldn’t he be aware that the sun is going to scorch seed when you leave in a desert?

Now to be fair, it is a parable. I probably shouldn’t be so harsh to a fictional character.

But if I’m honest with myself. My critiques of the Sower are simply veiled critiques of myself.

Shouldn’t I know by now that this student isn’t going to listen? That he is going to choose the destructive path that you’ve been warning him against for a year?

Shouldn’t I know by now that this parent isn’t going to help? That they are going to make the decision they want regardless of the impact on the child?

Shouldn’t I know by now that this parishioner’s heart is hardened? That I’m never going to get through to them?

Shouldn’t I know?

My friends, I believe if we are honest, we all have days when we feel like the Sower.

When we toil and labor, but most of our efforts seem to be in vain.

We raised our family Catholic and went to Church every week only to see our grown children walk away.

We have been faithfully paying our dues in the company only to be passed over for the promotion or handed the pink slip.

We scrimp and save to finally have some money to put away and suddenly we are nailed with an unexpected home repair or medical expense that wipes us out and sets us back at zero.

We pour our love into a marriage that fractures apart, into a child that gets caught in the web of an addiction. Into a dream that withers on the vine.

We do everything right for four years of high school and still get the e-mail, we regret to inform you from the college we had been waiting for.

Shouldn’t we have known? Shouldn’t we have seen this coming and prepared differently.

Perhaps. Or maybe just maybe. We are not in control of the seeds we plant. Maybe, just maybe, we are learning all the wrong lessons from this parable.

See at the end of the day, the Sower knew exactly what he was doing.

​He was doing his job, which was to scatter seed. To scatter it as far and wide as he could.

But he does not control how the seed will grow. For each seed we sow is a seed that will be nourished by the very spirit of God who continues to shine light upon the just and the unjust alike. Each seed will grow on God’s terms in God’s time.

His job was to scatter. At the end of the day, the harvest was not up to him. The harvest is up to God.

And I believe that the same is true for us.

We are called to scatter. To pour our lives out in love wherever we find ourselves.

As students or teachers

As managers or employees

As spouses, children and parents

As friends and neighbors

As disciples

And yes, we will fail. But we will never be a failure.

As long as we keep scattering.

For some of those seeds will continue to bloom

​Into a life changed.

​A mission achieved

​A child raised

​A job well done.

Even as others fail to grow.

But if we stop scattering, then we will never reap a harvest. For the only harvest we have no possibility of ever reaping, is the harvest that we never plant, the seeds we never sow.

No my friends, the harvest is not up to us.

But the scattering is.

So scatter the seeds that you have been given. And may God bless your harvest a hundred fold.

May God be Praised

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¿Es el sembrador un fracaso?

Es una pregunta que he estado ponderando mucho recientemente.

Tal vez porque veo mucho de mí mismo en el sembrador.

No, definitivamente no soy agricultor.

Razón # 1, no me gustan las mañanas.

Razón # 2, la agricultura me pone peligrosamente cerca de mi actividad menos favorita que es la jardinería.

Pero sí entiendo esa elección de tomar las semillas que me han sido confiadas y difundirlas a cada persona que encuentro.

Y al igual que el Sembrador, muchas de las semillas que siembró no parecen llevar ningún fruto.

Sí, sé que es fácil mirar la rica cosecha al final de la historia y reclamar el éxito

Pero la realidad es que, si miramos el Evangelio, la mayor parte de la semilla se desperdicia.

¿No debería saber el sembrador mejor que lanzar su semilla sobre una tierra tan improductiva?

¿No debería saber obviamente que las rocas probablemente no son el mejor lugar para florecer las semillas ?

¿No debería ser consciente de que el sol va a quemar semillas cuando salga en un desierto?

Ahora, para ser justos, es una parábola. Probablemente no debería ser tan dura con un personaje ficticio.

Pero si soy honesto con mi mismo, mis críticas al sembrador son simplemente críticas veladas de mí mismo.

¿No debería saber ahora que este estudiante no va a escuchar mis consejos? ¿Que va a elegir el camino destructivo que yo le había estado advirtiendo durante un año?

¿No debería saber ahora que este padre no va a ayudar? ¿Que van a tomar la decisión que quieren sin importar el impacto en el niño?

¿No debería saber ahora que el corazón de este parroquiano está endurecido? ¿Que nunca voy a llegar a través de ellos?

¿No debería saberlo?

Mis amigos, creo que si somos realmente honestos, todos tenemos días en que nos sentimos como el Sembrador.

Cuando trabajamos y trabajamos, pero la mayoría de nuestros esfuerzos parecen ser en vano.

Criamos a nuestra familia católica y íbamos a la Iglesia cada semana sólo para ver a nuestros hijos crecidos a pie.

Hemos estado pagando fielmente nuestras cuotas en la compañía solamente para ser pasado sobre para la promoción o entregado el resbalón rosado.

Ahorramos y ahorramos para finalmente tener algo de dinero para guardar y de repente estamos clavados con una reparación inesperada en casa o gastos médicos que nos limpian y nos ponen de nuevo en cero.

Derramamos nuestro amor en un matrimonio que se fractura aparte, en un niño que se queda atrapado en la red de una adicción. En un sueño que se marchita en la vida.

Hacemos todo bien para cuatro años de escuela secundaria y todavía obtenemos este correo electrónico, “lamentamos informarle de la universidad que habíamos estado esperando.”

¿No deberíamos haberlo sabido? No deberíamos haber visto este de antemano y deberíamos prepararnos de otra manera.

Quizás. O tal vez sólo tal vez. No tenemos el control de las semillas que plantamos. Tal vez, sólo tal vez, estamos aprendiendo todas las lecciones equivocadas de esta parábola.

Al final del día, el sembrador sabía exactamente lo que estaba haciendo.

Estaba haciendo su trabajo, que era dispersar semillas. Para esparcirlo lo más lejos posible.

Pero no controla cómo crecerá la semilla. Porque cada semilla que sembramos es una semilla que será nutrida por el mismo espíritu de Dios que sigue alumbrando a los justos e injustos. Cada semilla crecerá según los términos de Dios en el tiempo de Dios.

Su trabajo era dispersar. Al final del día, la cosecha no le correspondía. La cosecha depende de Dios.

Y creo que lo mismo es verdad para nosotros. Estamos llamados a dispersarnos. Derramar nuestras vidas en amor dondequiera que nos encontremos.

Como estudiantes o maestros

Como gerentes o empleados

Como cónyuges, hijos y padres

Como amigos y vecinos

Como discípulos

Y sí, fracasaremos. Pero nunca seremos un fracaso.

Mientras sigamos dispersándose. Para algunas de esas semillas seguirán floreciendo

En una vida cambiada.

Una misión lograda

Un niño criado

Un trabajo bien hecho.

Incluso mientras otros no crecen.

Pero si dejamos de dispersarnos, entonces nunca cosecharemos. Para la única cosecha que no tenemos posibilidad de cosechar nunca, es la cosecha que nunca plantamos, las semillas que nunca sembramos.

No mis amigos, la cosecha no depende de nosotros.

Pero la dispersión sí.

Así que dispersa las semillas que te han dado. Y que Dios bendiga su cosecha cien veces.

Que Dios sea Alabado

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