HOMILY: Can You See? (Spanish & English)

 

3rd Sunday of Advent | December 11, 2016

Fr. Brian Zumbrum’s homilies and reflections are posted weekly at Leaven in the World. To see the archive of all his posts, just click here: Salesian Sermons

PROTIP: You can take a look at the Sunday readings here. This homily focuses on the Gospel reading.

You know, sometimes being an adult is hard.

Because all too often you realize how uncertain the future is.

It some ways, it would be so much easier if God just programmed a GPS for each of our lives and said follow it. As long as you listen to the voice, you will know exactly where to go and exactly what to do.

But we all know that life doesn’t work that way. We can be so sure that we have made the right decision, but then find ourselves questioning that same decision when things get hard.

I remember having one of those moments my 1st year teaching. I was just a few weeks away from completing the year when I was given my final evaluation. It was scathing. And I still remember the final conclusion. I don’t know if you are meant to be a teacher or an Oblate.

I was utterly defeated.

I had been so sure for so long that this is where God wanted me to be.

But now I found myself questioning if I had it all wrong.

Maybe it’s why I sympathize with the disciples of John the Baptist.

For these men had their own questions and doubts to grapple with.

The one they had followed was in prison and the future that once seemed so clear was now so uncertain.

And so they come to Jesus asking for clarity, for certainty.

They needed reassurance that they hadn’t gotten it wrong.

But that is not what Jesus offers them.

On the contrary, he simply asks them to open their eyes and see what is happening all around them

Can they see God at work in the blind seeing, the deaf hearing, the lame walking, the dead rising?

Can they see God in the person of Jesus Christ standing right before them?

Can they see? Or are they still blinded by their disappointment, their anxiety, their frustration, their fear?

My friends, I believe that Jesus’ response is the only response that ultimately makes sense.

For when I look back on my own moment of uncertainty and doubt, it was not logical arguments or divine pronouncements that saved my vocation.

It was my students who, like Christ, invited me to see.

They invited me to see how Christ had been working through me all year.

In the memories that they recalled of belts I loaned, heartbreak I listened to, and bowling matches I attended.

As one young man said, you were exactly who we needed you to be this year. For we find God through you.

Can you see, Fr. Brian? Or are you still blinded by your fear and anger, your anxiety and your failures, your doubts and your pride?

My friends, here we are in the 3rd week of Advent. And like John’s disciples, we too still seek our Savior.

And like the disciples, Christ is still gently reminding each of us that if we desire to find him, we must first open our eyes and see.

See the truth that Christ is alive and at work in each person we encounter.

In our colleague who baked cookies for the office and left them in the break room.

To our grandchild who snuggles in your lap and gently falls asleep.

In the classmate who shares his pack of fruit snacks

To the spouse who scrapes your windshield before heading off to work.

In the family friend who sends their annual Christmas card.

To the parishioner who crosses the aside to shake your hand at the sign of peace.

See the truth that Christ is alive and at work in us.

Every time we choose to believe, to hope, to love.

Can you see my friends? Can you see?

May God be Praised.

===

Sabes, a veces ser un adulto es difícil.

Porque con demasiada frecuencia te das cuenta de lo incierto que es el futuro.

De alguna manera, sería mucho más fácil si Dios pudiera programar un GPS para cada una de nuestras vidas y nos dijera seguirlo. Cuando escuches la voz, sabrás exactamente dónde debes ir y exactamente qué debes hacer.

Pero todos sabemos que la vida no funciona de esa manera. Podemos estar tan seguros de que hemos tomado la decisión correcta, pero luego nos encontramos cuestionando esa misma decisión cuando las cosas se ponen difíciles.

Recuerdo haber tenido uno de esos momentos en mi primer año de enseñanza. Estaba a pocas semanas antes de completar el año en que me dieron mi evaluación final. Era mordaz. Y todavía recuerdo la conclusión final. No sé si usted está destinado a ser un maestro ni un Oblato.

Yo estaba completamente derrotado.

Había estado tan seguro durante tanto tiempo que aquí era donde Dios quería que fuera.

Pero ahora me encontré cuestionando si lo tenía todo mal.

Tal vez sea por eso que simpatizo con los discípulos de Juan el Bautista.

Para estos hombres tenían sus propias preguntas y dudas con las cuales tenían que lidiar.

El que habían seguido estaba en prisión y el futuro que una vez parecía tan claro, ahora era tan incierto.

Y así llegan a Jesús pidiendo claridad, certidumbre.

Necesitaban asegurarse de que no se habían equivocado.

Pero eso no es lo que Jesús les ofrece.

Por el contrario, simplemente les pide que abran sus ojos y vean lo que está sucediendo a su alrededor

¿Pueden ver a Dios trabajando en la visión ciega, la audiencia sorda, los cojos caminando, los muertos levantándose?

¿Pueden ver a Dios en la persona de Jesucristo de pie delante de ellos?

¿Pueden ver? ¿O todavía están cegados por su decepción, su ansiedad, su frustración, su miedo?

Amigos míos, creo que la respuesta de Jesús es la única que finalmente tiene sentido.

Porque cuando miro hacia atrás mi propio momento de incertidumbre y duda, no fueron argumentos lógicos ni declaraciones divinas lo que salvó mi vocación.

Fueron mis estudiantes quienes, como Cristo, me invitaron a ver.

Me invitaron a ver cómo Cristo había estado trabajando a través de mí todo el año.

En los recuerdos que recordaban de los cinturones que les prestaba, de la angustia que escuchaba y de los partidos de bolos a los que asistía.

Como dijo un joven, tú eras exactamente quien te necesitábamos ser este año. Porque encontramos a Dios a través de vosotros.

¿Puedes ver, Fr. Brian? ¿O todavía estás cegado por tu miedo y tu ira, tu ansiedad y tus fracasos, tus dudas y tu orgullo?

Mis amigos, aquí estamos en la tercera semana de Adviento. Y como los discípulos de Juan, nosotros también buscamos a nuestro Salvador.

Y como los discípulos, Cristo todavía nos recuerda suavemente a cada uno de nosotros que si deseamos encontrarlo, debemos primero abrir nuestros ojos y ver.

Ver la verdad de que Cristo está vivo y en el trabajo en cada persona que encontramos.

En nuestro colega que horneó galletas para la oficina y los dejó en la sala de descanso.

A nuestro nieto que se acurruca en su regazo y se duerme suavemente.

En el compañero de clase que comparte su paquete de bocadillos de frutas

Para el cónyuge que raspa el parabrisas antes de irse a trabajar.

En el amigo de la familia que envía su tarjeta de Navidad anual.

Al parroquiano que cruza el lado para estrechar la mano ante el signo de la paz.

Ver la verdad de que Cristo está vivo y en acción en nosotros.

Cada vez que elijamos creer, esperar, amar.

¿Puedes ver, mis amigos? ¿Puedes ver?

Que Dios sea Alabado.

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