HOMILY: In This Present Moment / En Este Momento Presente

NOTE: This week, Fr. Brian’s homily is available both in English and Spanish. To read the Spanish version, scroll down!

Fr. Brian Zumbrum’s homilies and reflections are posted weekly at Leaven in the World. To see the archive of all his posts, just click hereSalesian Sermons

Solemnity of the Ascension of the Lord | May 16/17, 2015

PROTIP: Before reading on, be sure to take a look at the readings here. This homily is based on the Gospel reading.

As a teacher, I always find May to be a chaotic month.

On  the  one  hand,  my  attention  is  consumed  by  all  of  the  rapidly  approaching  deadlines  that  come  with   the  end  of  the  school  year.

There  are  classes  that  need  to  finish  and  final  grades  to  be  submitted.

There  are  field  trips  and  graduations  to  plan  and  attend.

There  is  a  mound  of  paperwork  that  needs  to  be  completed.

And  yet,  on  the  other  hand,  I  also  find  myself  thinking  a  lot  about  the  past.

I  reflect  on  our  eighth  graders  and  the  memories  we  have  shared.

I  evaluate  the  year,  reflecting  on  what  went  well  and  what  could  be  improved.

I  look  back  on  my  own  journey  and  the  person  that  I  have  become.

Needless  to  say,  with  so  much  of  my  energy  focused  on  the  future  and  the  past,

I  am  not  always  as   attentive  to  what  is  happening  in  the  present  moment.

This  was  dramatically  highlighted  the  other  day  as  I  went  to  the  grocery  store.

As  I  was  leaving  with  my  groceries,  I  was  stopped  by  a  man  outside  the  doors.

He  asked  if  I  would  pray   for  him.

I  assured  him  that  I  would,  without  even  slowing  down.

I  had  to  get  home.    I  had  to  get  dinner  on  the  table  and  then  tackle  my  never­‐ending  to­‐do  list.   Not  to  mention,  my  mind  was  still  on  a  confrontation  with  a  student  that  had  left  me  unsettled.

To  be  honest,  I  was  not  really  thinking  about  that  man  and  his  request.

So  imagine  my  surprise  when  the  man  yells  out, “Father, how are you going to pray for me, if you don’t even know my name?”

I  was  stopped  cold  in  my  tracks. I  turned  around  and  went  back  to  the  man.    His  name  was  David  and promised  to  pray  for  him  by  name.

I  thought  a  lot  about  that  interaction  this  week  as  I  prepared  for  this  feast,  the  feast  of  the  Ascension.

Because  in  many  ways,  I  found  myself  resonatng  with  the  experience  of  the  early  disciples.

They  too  were  caught  in  the  past.    They  had  been  through  a  whirlwind  over  the  past  few  years.

They  had  travelled  with  Christ  in  his  ministry.

They  had  endured  the  tremendous  sense  of  loss  that  came  with  the  crucifixion.

They  had  experienced  the  inexpressible  joy  that  came  with  resurrection.

And  now,  with  Christ’s  ascension  so  close,  they  were  struggling  with  the  reality  that  everything  was   about  to  change  once  more.

They  too  were  anxious  about  the  future.

In  their  questions,  they  revealed  their  need  for  answers,  for  certainty,  for  clarity.

As  Christ  ascended  into  the  heavens,  the  disciples  remained  staring  into  the  clouds.    It  was  as  if  in  their   silence,  they  were  crying  out  with  that  perennial  question, “Now  what?”

And  yet,  in  their  anxiety  over  what  they  were  losing,  over  what  was  to  come,  the  disciples  missed  the   fact  that  Christ  was  still  with  them.    He  was  just  with  them  in  ways  they  did  not  expect.

In  my  encounter  with  David  this  week,  I  was  reminded  of  a  truth  that  I  believe  is  at  the  heart  of  the   Ascension.    When  we  are  so  caught  up  in  our  own  expectations,  our  own  agenda,  our  own  grief,  our  own   fear,  we  can  miss  the  Christ  who  is  alive  and  at  work  in  the  very  people,  the  very  places,  the  very  things   that  weave  together  to  form  the  fabric  of  our  lives.

In  words  that  are  spoken.

In  bread  that  is  broken  and  cups  that  are  shared.

In  those  we  encounter.    In  people  like  David.

My  friends,  I  believe  that  we  all  have  our  moments  in  which  we  find  it  hard  to  dwell  in  the  present   moment.

We  have  our  past  that  weighs  us  down.

We  have  our  memories  of  better  days

We  have  our  fears  about  the  future.

We  have  our  anxieties  about  what  lies  ahead  and  how  we  will  accomplish  it.

Which  is  why  I  am  convinced  that  we  need  this  feast.

To  remind  us  that  Christ  remains  with  us.

In  this  present  moment.

Comforting  us  and  guiding  us.    Challenging  us  and  forgiving  us.    Comprehending  us  and  loving  us.

May  we  have  the  wisdom  to  see  him,  the  courage  to  follow  him  and  the  patience  to  wait  for  him  today.

Solemnidad De La Ascensión Del Señor | 17 de mayo 2015

Las lecturas del domingo están aquí. Esta homilía se centra en temas en la lectura del Evangelio.

Como  profesor,  mayo  siempre  es  un  mes  caótico.

En  mayo  se  termina  el  año  escolar  y  se  consuma  mi  atención  por  todos  los  vencimientos  que  se  acercan   rápidamente  que  antes  de  que  termine  este  año  escolar.

Hay  clases  que  necesitan  terminarse  y  las  calificaciones  finales  que  se  presentarán.

Hay  excursiones  y  graduaciones  para  planificar  y  asistir.

Hay  un  montón  de  papeleo  que  necesito  hacer.

También  pienso  en  el  pasado.

Reflexiono  en  nuestros  estudiantes  de  octavo  grado  y  los  recuerdos  que  hemos  compartido.

Evalúo  el  año,  reflexionando  sobre  lo  que  salió  bien  y  lo  que  podría  mejorarse.

Sigo  mi  propio  camino  y  el  hombre  que  me  había  convertido.

Hice  hincapié  en  el  futuro  y  en  el  pasado  y  muchas  veces  no  me  presta  atención  a  lo  que  lleva  a  cabo   aquí  y  ahora.

Me  di  cuenta  el  otro  día  cuando  fui  al  supermercado.

Al  salir  con  mis  comestibles  un  hombre  me  detuvo.  Él  me  preguntó  si  quisiera  orar  por  él.

Sin  detenerme,  le  dije  “Sí.”

Tenía  que  llegar  a  casa  y  cocinaba  la  cena  por  mi  comunidad.  También  estaba  pensando  en  una   confrontación  con  un  estudiante  que  no  nos  caímos  bien.

Para  ser  honrado,  le  dije  “Sí”  al  hombre  pero  no  le  hacía  caso.

Me  sorprendió  cuando  el  hombre  me  gritó:  Padre,  ¿cómo  vas  a  orar  por  mí,  si  ni  siquiera  sabes  mi   nombre?

Me  detuve  inmediatamente.  Me  di  la  vuelta  y  volví  al  hombre.  Su  nombre  era  David  y  prome‘  orar  por  él   por  su  nombre.

Esta  semana  pensaba  mucho  sobre  nuestra  conversación,  mientras  me  preparaba  para  esta  fiesta  de  la   Ascensión.

Entiendo  y  experimenté  la  experiencia  de  los  primeros  discípulos.

Ellos  también  eran  prisioneros  en  el  pasado.  Habían  pasado  por  un  torbellino  en  los  últimos  años.

Habían  viajado  con  Cristo  en  su  ministerio.

Habían  sufrido  la  tremenda  sensación  de  pérdida  que  vino  de  la  crucifixión.

Habían  experimentado  el  gozo  inefable  que  vino  con  la  resurrección.

Y  ahora,  con  la  ascensión  de  Cristo  ya  próxima, estaban  luchando  con  la  realidad  de  que  todo  iba  a   cambiar  una  vez  más.

Ellos  también  estaban  ansiosos  por  el  futuro.

En  sus  preguntas,  revelaron  su  necesidad  de  respuestas,  de  certeza,  para  mayor  claridad.

Al  ascenderse  Cristo  a  los  cielos,  los  discípulos  quedaron  mirando  a  las  nubes.  En  este  momento  -­‐  en  el   silencio  ellos  se  repe‘an  la  pregunta  más  común:  “Qué  vamos  a  hacer  ahora?

Y,  sin  embargo,  en  su  ansiedad,  en  su  temor,  en  sus  preguntas  ellos  no  sabían  que  a  Cristo  no  les  falta.   Estaba  todavía  con  ellos    más  de  lo  que  estaba  por  venir,  los  discípulos  se  perdieron  el  hecho  de  que   Cristo  estaba  todavía  con  ellos  pero  en  una  manera  nueva.

Al  encontrarme  a  David  esta  semana,  me  di  cuenta  de  una  verdad  que  creo  que  está  en  el  centro  de  la   Ascensión.  Cuando  nos  preocupamos  en  nosotros  mismos,  en  nuestras  propias  agendas,  nuestro  propio   doloro  miedo,  no  podemos  ver  a  Cristo  -­‐  estamos  tanto  como  los  discípulos  que  miraban  los  cielos   preguntándose  sobre  nuestros  vidas.  Y  en  estos  momentos  no  estamos  en  contacto  con  la  manera  en   que  Cristo  están  tan  presente  aquí  y  ahora  con  nosotros.

En  palabras  que  se  hablan.

En  pan  que  se  rompe  y  en  el  vino  que  se  comparten.

En  los  que  nos  encontramos.  En  la    gente  como  David.

Mis  amigos,  puede  ser  dificil  experimentar  la  presencia  de  Dios  aquí  y  ahora  en  este  momento.

Tenemos  nuestro  pasado  que  nos  pesa.

Tenemos  nuestros  memorias  del  pasado.

Nos  preocupamos  sobre  el  futuro.

Tenemos  miedo  sobre  el  future  y  todo  que  necesitamos  lograr.

Por  eso,  se  necesita  esta  fiesta.

Para  recordarnos  que  Cristo  permanece  con  nosotros.

Aquí  y  ahora.  En  este  momento  presente.

Cristo  permanece  con  nosotros  para  consolarnos  y  guiarnos.  Para  convertirnos  y  perdonarnos.  Para   entendernos  y  amarnos.

Que  tengamos  la  sabiduría  para  verlo,  el    coraje  a  seguirlo  y  la  paciencia  para  ver  su  presencia  en   nuestras  vidas  hoy  y  siempre.

Te  Alabamos  Senor

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