HOMILY: You Are Witnesses of These Things

NOTE: This week, Fr. Brian’s homily is available both in English and Spanish. To read the Spanish version, scroll down!

Fr. Brian Zumbrum’s homilies and reflections are posted weekly at Leaven in the World. To see the archive of all his posts, just click hereSalesian Sermons

3rd Sunday of Easter | April 18/19, 2015

PROTIP: Before reading on, be sure to take a look at the readings here. This homily is based on the Gospel reading.

As a morality teacher, I have always tried to make my lessons relevant to my students.

So one class I decided to teach about discrimination by actually discriminating against a segment of my students based on their hair color.  I must admit, I really got into character.  I slammed doors, screamed at students, and deliberately gave detentions to dozens of kids for fabricated reasons.

When I finally ended the lesson, the class was stunned.

The vast majority of the students had no idea that I was acting. Except for one young man.  He looked right at me and said, I knew you had to be trying to teach us something.

Bewildered, I asked him.  How did you know?

His response?  Because I trust you.  You told me that you would never treat us like you did today.  And I took you at your word.

I believe that the disciples in today’s Gospel could have taken a lesson from that young man.

Because they really struggled to take their teacher at his word.

They failed to understand how his life was destined for the cross.

They did not comprehend how new life could ever emerge from an empty tomb.

They reacted with fear to the Risen Lord when he appeared in their midst.  Even as Christ offered them the gift of peace, their hearts remained troubled.

And yet, Jesus never failed to be true to his word.

His word that promised a new kingdom, one in which the least would become the greatest and a leader would bend to wash another’s feet.

His word that promised that life would involve the cross.  But that the cross would ultimately be transformed into a symbol of hope, of new life, of God’s triumph over the forces of darkness, of fear, of death.

His word that claimed each of us at our baptism and commissioned us for the work of continuing to be his witnesses to the ends of the earth.

His word that continues to call us to the hard work of conversion.  The hard work of forgiving those who have broken our hearts and stabbed us in the back.  The hard work of dismantling our ego.  The hard work of owning the fact that we are not perfect, even as we strive to become holy.

He remained true to his promises.  A solitary witness to the truth.  A single candle who remained burning until the flames of his disciples were reignited and burning bright.

My friends, we are the descendants of those earliest disciples.  And like our sisters and brothers of old, we too can struggle to take Christ at his word.

We can struggle to see how the crosses in our life will ever lead to resurrection.  How the pain of losing our spouse, our parent, our child, our best friend will ever heal?

We can struggle to overcome our own fear.  Our fear of the future.  Our fear of failure.  Our fear of our own inadequacy.  Our fear of our own potential.

We can struggle with discouragement and disillusionment. We can grow frustrated with how hard it is to change, especially as we try to become the people that we know we can be.

And yet, Christ’s light continues to shine in our lives.

Dispelling the darkness and fanning the flames until our own candles are burning brightly, ready to bear witness to the one whose disciples we are.

Here we are my friends, at the beginning of the third week of Easter.

And yet our commission remains the same as it has always been.

To bear witness to the one who calls us, who strengthens us, who enlivens us, who loves us.

By being mercy to those living in the shadow of guilt and shame, fear and regret.

By being compassion to those living in the shadow of turmoil, of loss, of want.

By being joy to those living in the shadow of sorrow, of grief.

By being peace to those living in the shadow of anger, of violence, of revenge

By being justice to those living in the shadow of oppression, of discrimination, of apathy

By being hope to those living in the shadow of despair. of disillusionment, of abandonment

By being love to those living in the shadow of hatred, of ignorance, of brokenness.

This is the word that has been spoken to us.  The commission that we claimed as our own at our baptism.  The pledge that we make each time we come before the table and partake of the one loaf, the one cup.

As we say our Amen, may we be true to the words we say and the ones who we say them to.

May God be Praised

III Domingo de Pascua | 19 de abril 2015

Las lecturas del domingo están aquí. Esta homilía se centra en temas en la lectura del Evangelio.

Como maestro moral, siempre he tratado de hacer mis lecciones relevantes para mis alumnos.

Así que una clase decidí enseñar acerca de la discriminación por parte realmente discriminar a un segmento de mis alumnos sobre el color de su pelo. Debo admitir, yo realmente juege el personaje. Cerré las puertas, grité a los estudiantes, y deliberadamente di detenciones de decenas de niños por razones inventadas.

Cuando por fin terminó la lección, la clase se quedó atónito.

La gran mayoría de los estudiantes no tenía idea de que estaba actuando. A excepción de un hombre joven. Él me miró y dijo: Yo sabía que tenía que estar tratando de enseñarnos algo.

Desconcertado, le pregunté. Como sabes?

Su respuesta? Porque yo confío en ti. Usted me dijo que nunca nos trataría como lo hizo hoy. Y yo le tomé la palabra.

Yo creo que los discípulos en el evangelio de hoy pudieron haber tomado una lección de ese joven.

Debido a que realmente lucharon para tomar su maestro en su palabra.

Ellos no entendieron cómo su vida estaba destinada a la cruz.

Ellos no comprenden cómo la nueva vida jamás podría salir de una tumba vacía.

Ellos reaccionaron con temor al Señor resucitado cuando apareció en medio de ellos. A pesar de que Cristo les ofreció el don de la paz, sus corazones se mantuvieron con problemas.

Y, sin embargo, Jesús nunca dejó de ser fiel a su palabra.

Su palabra que prometía un nuevo reino, uno en el que el menor se convertiría en el más grande y líder seincaria a lavar los pies de los demás.

Su palabra que prometió que la vida implicaría la cruz. Pero en última instancia, que la cruz sería transformada en un símbolo de esperanza, de vida nueva, del triunfo de Dios sobre las fuerzas de la oscuridad, del miedo, de la muerte.

Su palabra que cobró cada uno de nosotros en nuestro bautismo y nos encargó a la labor de continuar a ser sus testigos hasta los confines de la tierra.

Su palabra que nos sigue llamando a la ardua labor de la conversión. El duro trabajo de perdonar a los que han roto el corazón y nos han apuñalado por la espalda. El duro trabajo de desmantelamiento de nuestro ego. El duro trabajo de ser dueño de el hecho de que no somos perfectos, como nos esforzamos por llegar a ser santos.

Permaneció fiel a sus promesas. Un testigo solitario a la verdad. Una sola vela que se quedaron en llamas hasta que se reavivaron las llamas de sus discípulos y quemaron brillantemente.

Mis amigos, que son los descendientes de aquellos primeros discípulos. Y al igual que nuestros hermanos y hermanas de la antigüedad, también nosotros podemos luchar para llevar a Cristo en su palabra.

Podemos luchar para ver cómo las cruces en nuestra vida alguna vez conducen a la resurrección. Cómo el dolor de perder a nuestro cónyuge, nuestros padres, nuestros hijos, nuestro mejor amigo nunca sanará?

Podemos luchar para superar nuestro propio miedo. Nuestro miedo al futuro. Nuestro miedo al fracaso. Nuestro miedo de nuestra propia insuficiencia. Nuestro miedo de nuestro propio potencial.

Podemos luchar con el desánimo y la desilusión. Podemos frustrarnos con lo difícil que es cambiar, especialmente cuando tratamos de llegar a ser la gente que sabemos que podemos ser.

Y, sin embargo, la luz de Cristo sigue brillando en nuestras vidas.

Disipando las tinieblas y avivando las llamas hasta que nuestras propias velas están quemando vivos, dispuestos a dar testimonio de aquel cuya discípulos somos.

Aquí estamos mis amigos, en el comienzo de la tercera semana de Pascua.

Y sin embargo, nuestra comisión sigue siendo la misma que siempre ha sido.

Para dar testimonio de la persona que nos llama, que nos fortalece, que nos da vida, que nos ama.

Al ser la misericordia a los que viven en la sombra de la culpa y la vergüenza, el miedo y el arrepentimiento.

Al ser la compasión a los que viven a la sombra del caos, de la pérdida, de la miseria.

Al ser alegría para los que viven en la sombra de la tristeza, de dolor.

Al ser la paz a los que viven en la sombra de la ira, de la violencia, de la venganza

Al ser la justicia a las personas que viven en la sombra de la opresión, de la discriminación, de la apatía

Al ser la esperanza para los que viven en la sombra de la desesperación. de desilusión, de abandono

Al ser el amor a las personas que viven a la sombra del odio, de la ignorancia, de quebrantamiento.

Esta es la palabra que se ha hablado con nosotros. La comisión que reclamamos como nuestro propio en nuestro bautismo. La promesa que hacemos cada vez que nos presentamos ante la mesa y participamos de un solo pan, un vaso.

Como decimos nuestros Amén, que podamos ser fieles a las palabras que decimos y los que decimos que lo hagan.

Alabado sea Dios

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