HOMILY: Blooming Where We Are Planted

NOTE: This week, Fr. Brian’s homily is available both in English and Spanish. To read the English version, scroll down!

Fr. Brian Zumbrum’s homilies and reflections are posted weekly at Leaven in the World. To see the archive of all his posts, just click hereSalesian Sermons

III Domingo Ordinario | 25 de enero 2015

Las lecturas del domingo están aquí. Esta homilía se centra en la primera lectura y la lectura del Evangelio.

Después de escuchar el Evangelio de hoy, estoy convencido de una cosa.

Los discípulos realmente tuvimos suerte.

Quiero decir, en serio, ¿quién querría limpiar esas redes? Imagínense los años de muchas capas de suciedad, de la descomposición de las piezas de pescado a la sal del mar.

¿Quién no saltaría ante la oportunidad de dejar que el trabajo desagradable detrás y abrazar la vida de un discípulo?

Yo seré el primero en admitir, hay toda una serie de tareas que me encantaría dejar atrás para la causa del Evangelio.

Lavar la ropa.

Papeleo

Conducir.

Y, sobre todo, la jardinería. Honestamente, jardinería sólo me deja perplejo. ¿Por qué iba yo a pasar el tiempo tratando de decirle a la naturaleza lo que debe hacer? Si la naturaleza prefiere las malas hierbas sobre una hermosa cama de flores, que está bien para mí.

¿Pero qué sucede cuando el desagradable, las tareas mundanas son parte de mi llamada a vivir el Evangelio?

¿Y si siempre hay redes que tendrán que ser limpiado. Incluso aquí, en la masa, todavía hay platos que hay que hacer. Clean-up que debe suceder.

Así que, ¿qué hacemos con las tareas que son los componentes ineludibles de nuestra vocación?

¿Qué hacemos con las declaraciones de impuestos que se debe presentar o los pañales que hay que cambiar?

¿Qué hacemos con los baños que tienen que ser limpiados o la tarea cálculo que tienen que hacerse primero?

¿Qué hacemos con las llamadas de conferencia, las cajas de arena que deben ser limpiadas, las compras del supermercado que hay que hacer?

¿Qué hacemos con nuestras redes que necesitan de limpieza, nuestros jardines que necesitan tendiendo?

Me parece que las Escrituras levantar dos opciones.

Por un lado, tenemos a Jonás.

Jonás quien pasó la mayor parte de su vida profética tratando de evitar la difícil tarea de predicar en un país extranjero a un pueblo que eran sus enemigos.

Jonás que se negó a aceptar que Dios estaba trabajando en las tareas que se temía. Jonás que no podía ver la gracia que estaba transformando la vida de los habitantes de Nínive. La gracia de Dios que él era desencadenamiento.

Y por otro lado, tenemos el padre de Santiago y Juan.

El padre que se quedó con las redes. Quién los limpiarse porque allí era donde Dios lo había llamado.

Ahora, se dice que no hay mucho sobre el padre de Santiago y Juan en la Escritura. Pero me gustaría pensar que era similar a muchos santos que he conocido en mi viaje.

La gente como John Drennon.

John es nuestro hombre conserje y mantenimiento. Francamente, su vida es una gran tarea que trato de evitar.

Vacía basura y limpia de los niños cuando se enferman por toda la alfombra.

Él friega abajo baños y aspiradoras pasillos y se limpia las paredes y escritorios.

Él sales de nuestras pasarelas y parches juntos nuestra fuente de agua.

Y lo hace todo con una sonrisa.

Porque en cada tarea que emprende, opta por ofrecer esa tarea al Dios que sirve y la comunidad escolar que ama.

Mis amigos, este fin de semana, se celebra la fiesta de San Francisco de Sales. El santo que nos llama a todos a florecer donde estamos plantados. Para dar fruto en cualquier circunstancia en que nos encontremos.

Y al igual que cualquier jardín, aquellos en los que se nos plantamos estarán llenos de piedras que deben ser excavados, malezas que era necesario erradicar, espinas que deben ser podados de distancia.

¿Elegimos a abrazar el jardín que se nos ha dado para que labrase o las redes que se han dado para limpiar? ¿O estamos demasiado dispuestos a alejarse de nuestras redes, de nuestros jardines. Rezando para que otra persona se hará cargo de ellos?

Que tengamos la valentía para limpiar cualquier redes son arrojados nuestro camino por el bien de Dios, que nos llama.

Que tengamos la humildad de hasta cualquier jardín se nos ha dado para el bien de los que van a compartir en su belleza y en su fruto.

Alabado sea Dios

3rd Sunday of Ordinary Time | January 24/25, 2015

PROTIP: Before reading on, be sure to take a look at the readings here. This homily is based on the first and Gospel readings.

After hearing the Gospel from today, I am convinced of one thing.

The disciples really lucked out.

I mean, seriously, who would want to clean those nets?  Just imagine the years of caked on filth, from decaying fish parts to the salt of the sea.

Who wouldn’t leap at the chance to leave that unpleasant work behind and embrace the life of a disciple?

I’ll be the first to admit, there are a whole host of tasks that I would gladly leave behind for the sake of the Gospel.

Doing laundry.

Paperwork

Driving.

And most of all, gardening.  Honestly, gardening just perplexes me.  Why would I spend time trying to tell nature what to do?  If nature prefers weeds over a beautiful flower bed, that is fine by me.

But what happens when the unpleasant, the mundane tasks are part of my call to live out the Gospel?

What if there are always nets that will need to be cleaned.  Even here in the Mass, there are still dishes to be done.  Clean-up that must happen.

So, what do we do with the tasks that are the unavoidable components of our vocation?

What do we do with the tax returns that must be filed or the diapers that must be changed?

What do we do with the bathrooms that must be cleaned or the Calculus homework that must get done?

What do we do with the conference calls, the litter boxes that must be cleaned, the grocery shopping that needs to get done?

What do we do with our nets that need cleaning, our gardens that need tending?

It seems to me that the Scriptures hold up two options.

On the one hand, we have Jonah.

Jonah who spent most of his prophetic life trying to avoid the difficult task of preaching in a foreign land to a people who were his enemies.

Jonah who refused to accept that God was at work in those tasks that he dreaded.  Jonah who could not see the grace that was transforming the lives of the Ninevites. God’s grace that he was unleashing.

And on the other hand, we have the father of James and John.

The father who stayed with the nets.  Who cleaned them because that was where God had called him.

Now, not much is said about the father of James and John in Scripture.  But I would like to think that he was similar to many holy people I have met on my journey.

People like John Drennon.

John is our janitor and maintenance man.  Frankly, his life is one big task that I try to avoid.

He empties trash and cleans up after children when they get sick all over the carpet.

He scrubs down bathrooms and vacuums hallways and wipes down walls and desks.

He salts our walkways and patches together our water fountain.

And he does it all with a smile.

Because in each task that he undertakes, he chooses to offer that task to the God that he serves and the school community that he loves.

My friends, this weekend, we celebrate the feast day of St. Francis de Sales.  The saint who calls us all to bloom where we are planted.  To bear fruit in whatever circumstances we find ourselves.

And just like any garden, the ones in which we are planted will be filled with rocks that must be dug out, weeds that must be uprooted, thorns that must be pruned away.

Do we choose to embrace the garden that we have been given to till or the nets we have been given to clean?  Or are we all too willing to walk away from our nets, from our gardens.  Praying that someone else will take care of them?

May we have the courage to clean whatever nets are thrown our way for the sake of the God who calls us.

May we have the humility to till whatever garden we have been given for the sake of those who will share in its beauty and in its fruit.

May God be Praised

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