Stand Where We Are Called / Donde estamos llamados

16th Sunday in Ordinary Time | July 21, 2019

See today’s readings here. This homily focuses on the Gospel reading. The archive of all of Fr. Brian’s homilies can be found here: Salesian Sermons

So I must admit, every time I hear this Gospel, I cannot help but feel for Martha and be a tad annoyed at Mary.

How humiliating it must have been in that moment to be gently chastised by her friend, the guest in her home, in front of her sister who didn’t appear to be doing much.

How hard it must have been to accept that she had failed as a hostess. That she wasn’t able to do it all. That all of her hard work wasn’t necessarily appreciated.

It’s easy for me to imagine Martha’s feelings because I feel like Martha far too often.

I find myself sitting on my bedroom floor grappling with the feelings of inadequacy, failure and underappreciation that are far too often my companions on this journey.

And weeks like the one I just completed, working a middle school summer program for two weeks, seem to remind me of all these feelings I try so hard to keep at bay.

For when you work with young people, especially the children of the poor, you realize just how often you will feel inadequate. Just how often you will fail. Just how often you will feel underappreciated.

The need seems endless. What can one do against the forces of violence and addiction, homelessness and trauma that wreak havoc on the lives of 12 year old boys?

What do you do when kids throw your kindness back in your face because they stopped trusting adults long ago. Because they have been lied to far too often. Because everyone they loved has been taken from them.

What do you do when people make self-destructive decisions that you can’t stop. When they don’t listen to your advice. When they implode and you just get shredded by the shrapnel?

This was all in my mind as I was teaching Tattoos on the Heart by Fr. Gregory Boyle to the 8th Grade. And I returned to the chapter on success that I have read so many times. But this time, it just struck home.

He said, success is not our business. That is God’s business. We are simply called to be faithful. To stand where we are called beside the ones we are called to stand beside.

And suddenly in his words, I hear this Gospel so differently. For my focus shifts from Martha and her doing to Mary and her simply being.

For I now see Mary in a different light. Not as the one somehow getting out of the hard work. But as the one who chose to stand beside Christ, remaining faithful to him at each point on his journey.

And it is this radical invitation that Jesus extends to Martha in this Gospel.

An invitation that she will accept, remaining faithful to him to the end. Joining her sister on the road that led to what seemed like the ultimate moment of failure, the cross.

An invitation that in turn is offered to each of us.

To stand beside Christ. To remain faithful to Christ. By standing beside those that Christ chose to stand beside. The poor. The sick. The outcast. The sinner. The stranger. The other.

To stop seeking after success. To stop worrying about results. To stop defining our lives by what we have accomplished, what victories we’ve won, what we’ve done.

Now let’s be clear. Have no illusions of what this “better part” entails. For when you begin to stand with those on the margins, you begin to experience what they experience.

When you stand with the undocumented, you begin to feel the fear that consumes each waking hour that suddenly you will be apprehended and your life turned upside down.

When you stand with the child whose cousins have been murdered, you begin to feel the rage and thirst for revenge that twists his heart and threatens to break your own.

When you stand with the one who is slowly losing her mind to dementia, you begin to feel the sense of powerlessness and loss of control that robs you of the life you are living.

You are not spared from the feelings of inadequacy or failure or underappreciation. On the contrary, the closer you stand to those on the edges the more difficult it becomes to keep your footing.

And yet, the more difficult the one we stand beside, the more important it is for us to stand there.

For the trainwrecks of the world. The failures. The total messes. They are God’s beloved.

We are God’s beloved.

And like Abraham of old, when we stand with this stranger in our midst, we may just encounter the face of God that we seek.

May God be Praised.


XVI Domingo Ordinario | 21º De Julio 2019

Así que debo admitir que cada vez que escucho este Evangelio, no puedo evitar sentir a Martha y estar un poco molesta con Mary.

Por lo humillante que debe haber sido en ese momento ser castigada gentilmente por su amiga, la invitada en su casa frente a su hermana que no parecía estar haciendo mucho.

Qué difícil debe haber sido aceptar que había fracasado como anfitriona. Que ella no fue capaz de hacerlo todo. Que todo su trabajo duro no fue necesariamente apreciado.

Es fácil para mí imaginar los sentimientos de Martha porque me siento como Martha con demasiada frecuencia.

Me encuentro sentada en el suelo de mi habitación lidiando con los sentimientos de insuficiencia, fracaso y subvaloración que a menudo acompañan en este viaje.

Y semanas como la que acabo de completar, trabajar en un programa de verano de la escuela intermedia durante dos semanas, parecen recordarme todos estos sentimientos que me cuesta tanto mantener a raya.

Cuando trabaja con jóvenes, especialmente con los niños de los pobres, se da cuenta de la frecuencia con la que se sentirá inadecuado. Con cuánta frecuencia fallarás. Con qué frecuencia se sentirá menospreciado.

La necesidad parece infinita. ¿Qué se puede hacer contra las fuerzas de la violencia y la adicción, la falta de vivienda y el trauma que causan estragos en la vida de los niños de 12 años?

¿Qué haces cuando los niños te devuelven la amabilidad porque dejaron de confiar en los adultos hace mucho tiempo? Porque les han mentido con demasiada frecuencia. Porque a todos los que amaron les han sido arrebatados.

¿Qué haces cuando las personas toman decisiones autodestructivas que no puedes detener? Cuando no escuchan tu consejo. ¿Cuando implosionan y te destruyen por la metralla?

Todo esto estaba en mi mente mientras enseñaba los Tatuajes en el corazón de octavo grado por el Padre. Gregory Boyle. Y volví al capítulo sobre el éxito que he leído tantas veces. Pero esta vez, solo golpeó a casa.

Él dijo, el éxito no es nuestro negocio. Eso es asunto de Dios. Simplemente estamos llamados a ser fieles. Para estar donde estamos llamados al lado de los que estamos llamados a estar al lado.

Y de repente en sus palabras, escucho este Evangelio tan diferente. Porque mi enfoque cambia de Martha y ella a Mary y su simple ser.

Pues ahora veo a María bajo una luz diferente. No como el que está saliendo del trabajo duro. Pero como ella que elige estar junto a Cristo, permanece fiel a él en cada punto de su viaje.

Y es esta invitación radical que Jesús extiende a Marta en este Evangelio.

Una invitación que ella aceptará, permaneciendo fiel a él hasta el final. Uniéndose a su hermana en el camino que condujo a lo que parecía el último momento de fracaso, la cruz.

Una invitación que a su vez se ofrece a cada uno de nosotros.

Para estar al lado de Cristo. Permanecer fieles a Cristo. De pie junto a aquellos que Cristo eligió estar al lado. Los pobres. Los enfermos Los marginados. El pecador. El extraño. El otro.

Para dejar de buscar el éxito. Para dejar de preocuparse por los resultados. Para dejar de definir nuestras vidas por lo que hemos logrado, qué victorias hemos ganado, qué hemos hecho.

Ahora seamos claros. No se hagan ilusiones de lo que esta “mejor parte” implica. Para cuando comienzas a estar de pie con los que están en los márgenes, comienzas a experimentar lo que ellos experimentan.

Cuando te paras con los indocumentados, comienzas a sentir el miedo que consume cada hora de vigilia que de repente serás aprehendido y tu vida invertida.

Cuando estás con el niño cuyos primos han sido asesinados, comienzas a sentir la rabia y la sed de venganza que le retuerce el corazón y amenaza con romper el tuyo.

Cuando te enfrentas a la persona que está perdiendo lentamente la cabeza hacia la demencia, comienzas a sentir la sensación de impotencia y pérdida de control que te roba la vida que estás viviendo.

No se libra de los sentimientos de insuficiencia o fracaso o subestimación. Por el contrario, cuanto más cerca esté de los que están en los bordes, más difícil será mantener el equilibrio.

Y, sin embargo, cuanto más difícil sea el que estamos a su lado, más importante es para nosotros estar allí.

Para los trainwrecks del mundo. Los fracasos. El desorden total. Ellos son los amados de Dios.

Somos los amados de Dios.

Y como Abraham de antaño, cuando estamos con este extraño en medio de nosotros. Podemos encontrar el rostro de Dios que buscamos.

Que Dios sea alabado.

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